QUELLES SONT LES ESPÈCES DE DINOSAURES LES PLUS CONNUES

QUELLES SONT LES ESPÈCES DE DINOSAURES LES PLUS CONNUES

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Animaux de fascination, les dinosaures ont toujours suscité la curiosité et l'émerveillement aussi bien chez les petits que chez les grands. Face à ces bêtes préhistoriques féroces et gigantesques aujourd'hui éteintes, les réactions sont presque toutes les mêmes, quel que soit l'âge. Il y a d'abord la curiosité, laquelle pousse à côtoyer ces animaux à travers des images, jouets ou autres représentations, qui laisse vite place à la peur chez quelques personnes, puis à la fascination et à l'amour.

C'est cette passion qui pousse aujourd'hui de nombreuses personnes à étudier de plus près la vie des dinosaures pour essayer d'en savoir un peu plus sur eux, comme connaître les différentes espèces ayant existé. Aujourd'hui, nous avons décidé de vous parler des différentes espèces de dinosaures les plus connues. Bonne lecture !

Les 10 espèces de dinosaures les plus connues

Le mot dinosaure vient du grec « deinos » qui signifie « terriblement grand » et « sauros » qui veut dire « lézard ». Littéralement, il se définit comme un « lézard terriblement grand ». On associe souvent la taille gigantesque au dinosaure. Et pourtant, contrairement aux idées reçues, ces animaux n'étaient pas toujours si grands que cela. Il existe certes des géants, comme les Amphicoelias ou les Seismosaurus, qui peuvent atteindre les 50 mètres de long et peser plus de 60 tonnes. Toutefois, la majorité des dinosaures ont une taille qui ne nous surprendrait pas spécialement si nous les croisions. Certains comme les Compsognathus ou les Juravenator peuvent même avoir une taille inférieure à 1 mètre et peser à peine quelques kilos.

Les scientifiques ont recensé à ce jour des milliers d'espèces de dinosaures, et continuent d'en découvrir de nouvelles régulièrement. Comme il nous est impossible de toutes les citer, voici la liste des 10 espèces de dinosaures les plus connues aujourd'hui !

Le Tyrannosaurus Rex

Également appelé « T-Rex », le Tyrannosaurus Rex est de loin l'espèce de dinosaure la plus connue, mais aussi celle qui a la réputation aux yeux du grand public d'être la plus redoutable. Il appartient à la famille des Tyrannosaurus, une famille de dinosaures théropodes carnivores, dont le nom en latin signifie « roi des lézards tyrans ».

Le T-Rex a vécu durant le dernier étage du crétacé, plus précisément entre 68 et 65 millions d'années avant notre ère, sur les territoires actuels de l'Amérique du Nord, de la Mongolie et de la Chine. De nombreuses études montrent qu'il était le plus gros carnivore dans son environnement. Bipède, il est pourvu de très petits bras, d'une longue queue lui servant de balancier et d'une énorme tête de 1,5 mètre de long. Cette dernière se démarque par une grande mâchoire capable de s'ouvrir sur 1,30 mètre et accueillant entre 50 et 60 dents qui peuvent atteindre chacune 18 centimètres de long. Ce dinosaure carnivore pouvait donc engloutir en une seule bouchée un homme adulte.

Le Tyrannosaurus Rex peut atteindre facilement 12 à 14 mètres de long et 5 à 6 mètres de haut, pour un poids de 5 à 7 tonnes.

tyrannosaurus rex

Le Vélociraptor

Le Vélociraptor est un petit dinosaure carnivore de la famille des Droméosauridés qui a vécu à la fin du Crétacé, entre 75 et 71 millions d'années. Ce nom de dinosaure signifie « voleur rapide » ou « voleur agile », tout simplement parce que l'animal peut courir à une vitesse élevée, jusqu'à 60 km/h. Par rapport aux autres Droméosauridés, le Vélociraptor se distingue par sa tête étroite et aplatie qui accueille pourtant un cerveau relativement important. Voilà pourquoi on dit qu'il est l'un des dinosaures les plus intelligents et les plus agiles au combat malgré sa petite taille.

Le Vélociraptor mesure de la tête à la queue entre 1,5 et 2 mètres de long, 70 centimètres de haut, le tout pour un poids avoisinant les 20 kg. Tout comme le T-Rex, il possède une puissante mâchoire garnie de 80 dents très tranchantes. Son corps est recouvert d'un duvet semblable aux plumes des oiseaux. Les membres postérieurs du Vélociraptor sont plutôt longs par rapport au reste de son corps. Ceux-ci se terminent par de longues griffes rétractiles qui peuvent se positionner presque à la verticale pour déchiqueter les proies.

La queue est rigidifiée par des tendons osseux. Ceci aide l'animal à tenir l'équilibre lorsqu'il se dresse pour tuer sa proie. Grâce à cette morphologie et à son corps plutôt fin, le Vélociraptor possède beaucoup de vivacité, d'endurance et de vitesse.

Le Diplodocus

Le Diplodocus est l'une des espèces de dinosaures les plus connues et a été vu dans de nombreux films et dessins animés. Ce dinosaure herbivore appartient à la famille des sauropodes qui sont de véritables géants dans la famille des dinosaures. Ils peuvent atteindre les 30 mètres de long et peser plus de 100 tonnes.

Le Diplodocus a vécu à la fin du Jurassique, entre 155 et 150 millions d'années dans l'ouest de l'Amérique du Nord. Il se reconnaît facilement avec son long cou, sa petite tête, sa longue queue en forme de fouet et ses quatre pattes très robustes. Son cou peut atteindre 6,5 mètres et sa queue 14 mètres. Sa mâchoire comporte deux rangées de dents en forme de peigne qui lui permettaient de ratisser les branches des arbres et arbustes dont il se nourrissait. Selon des études, son régime alimentaire se composait donc de fougères et de feuilles, mais également de plantes sous-marines.

peluche dinosaure diplodocus

Le Tricératops

Toujours dans la catégorie des dinosaures herbivores, le Tricératops est une espèce de dinosaure très célèbre ayant vécu au Crétacé supérieur, entre 68 et 66 millions d'années. Il appartient à la famille des Cératopsiens ou dinosaures à cornes et à collerette. Le Tricératops est facilement reconnaissable à son énorme crâne très dur orné de trois cornes. C'est d'ailleurs de cette spécificité qu'est tiré son nom signifiant « tête à trois cornes ». Les deux premières cornes sont situées sur son front et la troisième, plus courte, sur son nez. Une large collerette osseuse est aussi située derrière son crâne pour servir de régulateur thermique et pour protéger ses épaules et son cou. Cette morphologie montre des similitudes avec le rhinocéros.

Le Tricératops mesure entre 7 et 10 mètres de long, 3,5 mètres au garrot et pèse entre 5 et 10 tonnes. Sa caractéristique la plus distinctive est son crâne imposant pouvant atteindre plus de 2 mètres de long. Sa peau présente aussi des particularités, car celle-ci est recouverte, pour certaines espèces, de poils.

Le Tricératops est quadrupède. Ses pattes antérieures sont dotées de trois doigts et ses pattes postérieures de quatre doigts. Il marche avec la plupart de ses doigts ou plus précisément avec ses trois doigts avant et arrière. Les doigts restants, inutilisés, sont en fait des sabots ou des griffes manquantes qui se sont atrophiées.

En ce qui concerne son régime alimentaire, le Tricératops se nourrissait de conifères, de cycas et de plantes à fleurs.

L'Allosaure

Au même titre que le Vélociraptor et le Tyrannosaurus, l'Allosaure appartient à la famille des théropodes. Ce dinosaure bipède, dont la signification du nom est « lézard différent », a vécu sur notre terre durant l'ère jurassique, entre 155 et 145 millions d'années.

En plus d'avoir une taille impressionnante, l'Allosaure est aussi connu pour être l'un des prédateurs les plus féroces du Jurassique. Il mesure entre 8 et 12 mètres de long, 4 mètres de haut et pèse environ 2 tonnes. Cette version plus grande du Megalosaurus se distingue par son cou en forme de U et sa tête un peu particulière marquée par la présence de deux bosses osseuses au-dessus des yeux et d'une fine crête osseuse sur la zone intraoculaire.

Sa puissante mâchoire accueille 70 dents qui lui permettent de déchiqueter ses proies constituées principalement de dinosaures herbivores tels le stégosaure et l'apatosaure. Grâce à ses muscles, l'Allosaure peut avoir une vitesse de course de 30 à 55 km/h.

allosaure

Le Stégosaure

Le Stégosaure est une espèce de dinosaure herbivore ayant vécu à l'époque du Jurassique, environ 140 millions d'années avant notre ère. D'après les recherches, ce type de dinosaure aurait été retrouvé partout dans le monde. Ses fossiles ont surtout été découverts en Europe, en Afrique, en Asie et en Amérique du Nord.

Le stégosaure est long de 4 à 9 mètres et haut de 4 mètres. Son poids varie entre 2 à 5 tonnes. Malgré sa taille impressionnante, sa tête et son cerveau ne sont pas très développés. Le principal signe de distinction du stégosaure est son dos doté de deux rangées verticales de plaques osseuses et sa queue pourvue de piques. Les plaques lui permettaient de réguler sa température, tandis que les piques, elles, lui servaient à se protéger des prédateurs.

Le stégosaure se nourrit essentiellement de fougères, de petits fruits et de mousse. Il peut parfaitement mastiquer sa nourriture grâce à ses dents munies de petits créneaux.

L'Archéoptéryx

L'Archéoptéryx est le nom d'un dinosaure volant qui a vécu au Jurassique, entre 160 et 145 millions d'années. Il est la première espèce de dinosaure à plumes jamais découverte. Objet de nombreuses controverses, ce dinosaure volant est considéré comme mi-dinosaure, mi-oiseau. Il mesure 50 à 60 centimètres de long, soit à peu près la taille d'un aigle royal, et pèse environ 1 kg.

Son corps est, comme nous l'avons mentionné, recouvert de plumes et ses ailes disposent de chacune de trois griffes. Malgré cette similitude avec le corps d'un oiseau, la capacité à voler de l'Archéoptéryx a toujours fait l'objet de débat. En effet, certains scientifiques avancent qu'il volait très bien. D'autres pensent plutôt qu'il planait.

L'Archéoptéryx se nourrissait essentiellement de petits insectes.

L'Ankylosaure

L'Ankylosaure est une espèce de dinosaure ornithischien herbivore qui vivait en Amérique du Nord à la fin du Crétacé, entre 71 et 65 millions d'années. Il vivait près des marécages et des rivières. Mesurant de 6 à 9 mètres de long et 2 mètres de haut, les scientifiques pensent qu'un spécimen vivant pèserait environ 4 tonnes.

L'Ankylosaure se reconnaît facilement avec son corps cuirassé. Celui-ci est recouvert d'une armure défensive composée de plaques osseuses ou ostéodermes et d'épines parcourant tout son dos, son flanc et sa queue. Grâce à ce système de défense, qui fait penser à un tank sur quatre pattes, ce dinosaure pouvait se protéger de ses prédateurs en s'aplatissant au sol.

ankylosaure

Le Spinosaure

Impressionnant par sa taille, le Spinosaure est un grand dinosaure théropode qui a vécu au Crétacé, entre 108 et 95 millions d'années. Il est certainement le plus long des théropodes. Il pouvait en effet mesurer entre 13 et 18 mètres de long, soit dépassant de 3 mètres le plus grand T-Rex. Son poids pouvait aller de 11 à 20 tonnes.

Comme beaucoup d'animaux préhistoriques, le Spinosaure a une excroissance dans le dos, la sienne ayant la forme d'une voile. Le voile de sa peau est maintenu par des épines osseuses qui s'élancent de sa colonne vertébrale. Ces épines sont longues de 2 mètres. Leur taille intrigue les scientifiques quant à leur fonction. En effet, loin d'être un système de défense, elles l'alourdissaient énormément et l'empêchaient de mener des combats de peur de se briser les os.

Si on a toujours considéré le Spinosaure comme un dinosaure piscivore, se nourrissant de poissons, des découvertes récentes indiquent qu'il serait semi-aquatique, c'est-à-dire qu'il partage les caractéristiques d'un dinosaure marin et d'un dinosaure terrestre. En effet, il ne chassait pas seulement. Il nageait et plongeait aussi pour chasser ses proies.

Le Gallimimus

Le Gallimimus est un genre de dinosaure omnivore qui appartient à la famille des Ornithomimidés ou dinosaures autruches. Il vivait en Mongolie à la fin du Crétacé, il y a 70 millions d'années. Ses fossiles ont été retrouvés essentiellement dans les steppes de Mongolie et dans le désert de Gobi.

La signification de son nom est « qui imite la poule ». En effet, sa morphologie laisse penser à un oiseau. Il possède un long cou, un crâne allongé et ses bras sont recouverts de plumes. Ses membres antérieurs sont courts. Il possède également une longue queue qui lui sert de balancier.

Le Gallimimus mesure de 5 à 6 mètres de long, 3 mètres de haut et peut peser jusqu'à 200 kg. Omnivore, il se nourrit de petits vertébrés, d'insectes, de plantes, d'œufs d'autres dinosaures, etc. Il utilise son bec plat et ses mains en forme de pelle pour saisir ses aliments.


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